Yuumi Kato thrills audience at pre-broadcast event by transforming from sexy ninja to magical warrior Sailor Moon in seconds.

As 2018 slowly winds down to a close, the pageant world is only just heating up, as contestants prepare for one of the biggest events on their calendar: the annual Miss Universe competition.

Representing Japan at this year’s contest is 22-year-old Yuumi Kato, who was crowned Miss Universe Japan 2018 at Hotel Chinzanso Tokyo on 19 March. Representing Mie for the national pageant, Nagoya-born Kato was chosen to represent Japan at the international competition after proving she was much more than just a pretty face.

The young model, actress and reporter, who was raised by her parents in Malaysia from the ages of 5 to 13, is fluent in Japanese, English, Chinese and Malay, and has also studied the art of the traditional Japanese tea ceremony.

▼ Since being crowned Miss Universe Japan, Kato has travelled abroad to countries like Cambodia as part of her official duties.

After months of preparation for the Miss Universe pageant, which will be held in Bangkok on 17 December, Kato debuted her national costume at a press event in Tokyo on 19 November.

▼ What you’re seeing is real – Kato will be appearing at Miss Universe dressed as Sailor Moon.

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. ミス・ユニバース2018 世界大会壮行会 ©︎Naoko Takeuchi . . ・2018年 代表:加藤遊海 @yuumi_kato ・National Director:美馬寛子 @hirokomima ・司会/2011年代表:神山まりあさん @mariakamiyama ・ゲスト/2017年代表:阿部桃子さん @momokoabe__ ・ゲスト/make up artist:西村宏堂さん @kodomakeup ・hair stylist:秋山すなおさん @sunaoakiyama ・designer:秋山希生さん @kioi_akiyama * * #ミスユニバースジャパン #ミスユニバース #ミスユニバースジャパン2018 #ミスユニバース2018 #missuniversejapan #missuniversejapan2018 #missuniverse #missuniverse2018 #加藤遊海 #yuumikato #美馬寛子 #阿部桃子 #神山まりあ #セーラームーン #美少女戦士セーラームーン

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And not only will she be dressed as a magical anime girl on stage, she’ll be completing a transformation sequence as well. This clip shows how Kato will step out as a kunoichi, or female ninja, before turning around to reveal herself as Sailor Moon. At the Tokyo event, she cosplayed down the catwalk, receiving enthusiastic applause from the audience.

According to pageant organisers, the national costume worn by contestants at the event should “incorporate various ideas based on their own culture and traditions“. A female ninja and Sailor Moon outfit fits perfectly into this description, and Kato herself says: “I’m honoured to be able to appear on stage as Sailor Moon, a character who’s been loved not only in Japan, but around the world for over 25 years.

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. 日本テレビ様の情報番組『ZIP!』に取材をしていただいた際の一コマです。取材内容は本日番組内でご紹介いただきました。2枚目…多くの報道関係者様にお集まりいただきました。ありがとうございます✨ ©︎Naoko Takeuchi . . ・2018年 代表:加藤遊海 @yuumi_kato ・National Director:美馬寛子 @hirokomima ・司会/2011年代表:神山まりあさん @mariakamiyama ・ゲスト/2017年代表:阿部桃子さん @momokoabe__ ・ゲスト/make up artist:西村宏堂さん @kodomakeup ・hair stylist:秋山すなおさん @sunaoakiyama ・designer:秋山希生さん @kioi_akiyama * * #日本テレビ #ZIP! #ミスユニバースジャパン #ミスユニバース #ミスユニバースジャパン2018 #ミスユニバース2018 #missuniversejapan #missuniversejapan2018 #missuniverse #missuniverse2018 #加藤遊海 #yuumikato #美馬寛子 #阿部桃子 #神山まりあ #セーラームーン #美少女戦士セーラームーン

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Kato has been quick to credit the team behind her stunning magical girl transformation, which includes the National Director of Miss Universe Japan, Hiroko Mima, the designer of the dress, Kioi Akiyama (left), and hairstylist Sunao Akiyama (right).

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月に代わっておしおきよ☝ Punishment on behalf of the moon☝ 本日ナショナルコスチュームショーが行われますが、11日の日本時間0時に下記で見れるようです。 http://www.missuniverse.com/watch 是非時間があったらご覧ください😊✨ 2018 Miss Univers世界大会の壮行会に行ってきました! 美馬寛子ちゃんがナショナルディレクターに就任して記念すべき第1回目の日本代表は加藤遊海ちゃん。 そこには二人の大変なドラマがありました。そして確実に美しく変身した遊海ちゃんが世界に挑みます✊ ヘアースタイリング、メイク、体、食、様々な準備をして。 泣ける‼️ 12月の世界大会で御披露目するのは世界的に有名なキャラクターのセーラームーン。 寛子ちゃんの斬新なアイディアに興奮しました❗ 僕の妻がコスチュームデザインお願いされた事も凄く嬉しいし感謝です❗ ずっと前からミスユニバースのファンだった西村宏堂くんがメイクで凄くなった事もとても嬉しい‼ そして、 なんとrock HAIR DESIGNがヘアーを担当させていただけるなんて感激です(^^) @yuumi_kato @yuumiinstyle #加藤遊海 #セーラームーン costume by @kioi_akiyama #安倍桃子 #神山まりあ #西村宏堂 #missuniversjapan #my_beauty_hm #美馬寛子 @hirokomima #rockhairdesgin #sunaoakiyama #masayohair #ipponginobuyoshi #2019BESTOFMISS https://bestofmiss.jp/ #DUOクレンジングバーム #赤坂歯科クリニック #chardoux #nuajappan #THEBOWL #SELEC729 #Maark https://www.maark.jp/ #OCOCOSTYLE

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▼ In charge of Kato’s makeup is famed makeup artist and Buddhist monk Kodo Nishimura.

Last year’s Miss Universe entrant from Japan, Momoko Abe, also appeared at the event, heaping praise on Kato and her team for the unusual national costume, saying it was a world away from the usual kimono often worn by Japanese contestants.

▼ Abe’s national costume last year.

Following her costume debut, director Mima answered questions from the host of the event, saying the decision to dress as an anime character was part of a desire to showcase “cool Japan” and the local cosplay culture to the world.

▼ Left to right: Maria Kamiyama (model and Miss Universe Japan 2011), Hiroko Mima, Yuumi Kato, Momoko Abe, Kodo Nishimura.

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. 本日、加藤遊海の『ミス・ユニバース2018 世界大会壮行会』を都内で開催いたしました。 * * ナショナル・コスチュームは日本のみならず世界で愛される『美少女戦士セーラームーン』。世界大会へ向けての意気込みをお話させていただきました。ご来場いただいた多くの関係者様、メディアの皆様、誠にありがとうございました。たくさんの方々に支えられ、世界大会へ向けて出発です! ©︎Naoko Takeuchi . . ・2018年 代表:加藤遊海 @yuumi_kato ・National Director:美馬寛子 @hirokomima ・司会/2011年代表:神山まりあさん @mariakamiyama ・ゲスト/2017年代表:阿部桃子さん @momokoabe__ ・ゲスト/make up artist:西村宏堂さん @kodomakeup ・hair stylist:秋山すなおさん @sunaoakiyama ・designer:秋山希生さん @kioi_akiyama * #ミスユニバースジャパン #ミスユニバース #ミスユニバースジャパン2018 #ミスユニバース2018 #missuniversejapan #missuniversejapan2018 #missuniverse #missuniverse2018 #加藤遊海 #yuumikato #美馬寛子 #阿部桃子 #神山まりあ #セーラームーン #美少女戦士セーラームーン

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Once the decision to cosplay at Miss Universe was made, makeup artist and self-confessed Sailor Moon fan Kodo made the suggestion to Mima that Miss Universe Japan transform into Sailor Moon. The team then worked together to make the dream a reality, with the costume designer creating an outfit that would surprise people and leave a lasting impression on the judges.

▼ Kato’s “Woman Warrior Sailor Moon” represents “new Japanese culture“.

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.ミス・ユニバース2018 世界大会壮行会 で 今年のナショナルコスチュームを披露させていただきました! 美少女戦士セーラームーン 🌙 大会出発まで8日となりました、今までサポートしていただいた方々、応援していただいている皆様があったからこそ、ここまで来ることができました。ありがとうございます! 世界大会精一杯力を発揮して頑張ってきます!これからも応援お願いします❤️ 2018 National costume from Japan 🇯🇵 Costume this year represents the new Japanese culture ❤️ woman warrior sailor moon 🌙 special thanks to my director @hirokomima . . ・2018年 代表:加藤遊海 @yuumi_kato ・National Director:美馬寛子 @hirokomima ・2017年 代表 阿部桃子さん @momokoabe__ ・make up artist 西村宏堂さん @kodomakeup ・司会:2011年 代表 神山まりあさん @mariakamiyama *costume by @kioi_akiyama *hair by @rock_hairdesign セーラームーン©︎Naoko Takeuchi #ミスユニバースジャパン #ミスユニバース #ミスユニバースジャパン2018 #ミスユニバース2018 #missuniversejapan #missuniversejapan2018 #missuniverse #missuniverse2018 #加藤遊海 #yuumikato #美馬寛子 #阿部桃子 #神山まりあ #セーラームーン #美少女戦士セーラームーン

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We’ll have to wait until 17 December to find out how well the national costume is received by judges, when Kato steps out as Woman Warrior Sailor Moon at the 67th Miss Universe with contestants from 92 other countries around the world.

Until then, we’ll keep ourselves busy with magical Miss Universe makeup and Sailor Moon cat cosplay collars.

Source: Missosolgy Japan Facebook
Featured image: Instagram/missuniversejapan